2019年NBA选秀大会,骑士在首轮第30顺位选中小凯文波特。2020-21赛季交易截止日之前,他被骑士送到了火箭。现如今小波特已经打完了自己职业生涯的前三个赛季,这也就意味着他需要与火箭谈一谈续约问题。

2019级的高顺位新秀们,基本上都在今年夏天与母队完成了续约。莫兰特和加兰毫无悬念的与各自球队顶薪续约,锡安的新合同虽然存在着一些附加条款,但他也算是和鹈鹕达成了一致。希罗、卡梅洛约翰逊等人与球队的续约谈判,如今也在如火如荼的进行当中。同样的,小凯文波特方面也向火箭队表达了希望提前续约的意向,而火箭队方面似乎也有意在新赛季开始之前就搞定小波特的续约。

与莫兰特、锡安们相比,小波特的情况有所不同。他在首轮末才被选中,2022-23赛季年薪只有384万。因此,明年夏天他的薪金占位也只有965万美元而已,并不会对火箭整体上的薪金空间战胜特别大的影响。根据过往的经验,这类球员一般都会在四年新秀合同到期之后,在与球队进行续约。但现在火箭方面并不打算这样操作,而是打算在新赛季开始之前,就与小波特完成续约。

之所以火箭方面会做出这样的决定,似乎还是认为现阶段小波特正处在个人价值的低点。上个赛季,他场均可以贡献15.6分4.4篮板6.2助攻,基础数据还算不错。但是,小波特的场均失误次数也有3.1次,内线终结效率更是惨不忍睹。早在骑士效力时期,波特就曾经和队友之间发生过内讧冲突,导致他被送到了火箭。上个赛季,波特再度展现了自己的刺头属性,这些因素都会大大影响他的新合同。

现如今联盟当中存在着两种声音,一方认为火箭队可以续约波特,但是年限不应该太长。另一方甚至认为,火箭队应该选择放弃这位年轻的后卫。即便是小凯文波特出现在自由市场上,也不会得到特别好的报价。因此,如果火箭真的希望留下小凯文波特,今年休赛期的确是一个不错的时间节点。

就目前来看,双方在新合同上落笔签字,基本上已经只是时间问题。这样一来,火箭队方面也就不需要再去考虑明年夏天的事情。过去这几年,有不少年轻球员都在自己生涯的第四年打出亮眼表现,从而让母队在续约问题上左右为难。独行侠痛失布伦森就是其中一个最显著的例子,他们有多次提前和布伦森续约的机会,但却被管理层一一错过。后来在2021-22赛季当中,布伦森打出了极其亮眼的发挥,最终与尼克斯签下一份4年1.07亿美元的合同,独行侠只能无奈放人。

同样的,安芬尼西蒙斯也是在自己的合同年迎来了爆发。2020-21赛季,他还在球队当中扮演替补角色,场均得分只有7.8分而已。可在上个赛季,小西蒙斯抓住了利拉德长期因伤休战这样的机会,场均可以贡17.3分3.9助攻。开拓者为了留下这位后场球队,给出了一份4年1亿美元的大合同。

尽管小凯文波特想要在下个赛季打出特别出色的发挥,可能性的确不是那么大。但是,考虑到今年夏天是他个人价值的相对低点,火箭队在这个时候选择出手,也不失为一个不错的选择。此前老鹰给了赫尔特一份4年6500万美元的合同,小凯文波特的续约合同很可能与赫尔特相似。即便是未来他没能打出火箭队所期待中的预期,交易操作的难度也并不会太大。

另一方面,即便火箭提前和小凯文波特续约,明年夏天他们也依旧能够腾出非常大的薪金空间。有消息称,火箭一直都对重新签回哈登很感兴趣。或许在明年夏天,他们真的有可能朝大胡子发动“攻势”,重新将这位明星球员带回航天城。

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